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Alergias: una preocupación cada vez mayor



La incidencia y prevalencia de los transtornos alérgicos han aumentado dramáticamente en las últimas décadas, aparentemente sin ninguna razón plausible específica. Es posible que este repentino aumento de las alergias sean el resultado de una combinación de múltiples factores, incluidos los biológicos,los genéticos, los ambientales y de estilo de vida.

 

Independientemente de por qué esta tendencia se está produciendo, los transtornos alérgicos se han convertido en un grave problema de salud pública, así como de salud personal, en los países desarrollados y en vías de desarrollo. Por eso es primordial que las personas sepan cómo prevenir y controlarlas, así como tambien es importante que los pacientes alérgicos tengan una seguro sanitario que les cubra adecuadamente.

 

Las alergias y el sistema inmunológico

Una alergia es una respuesta anómala del sistema inmunológico a determinadas sustancias (llamadas alérgenos) que normalmente no afectan a otras personas. Es el resultado de una hipersensibilidad a los agentes ambientales inofensivos como el polen, los ácaros del polvo,el moho,el pelo de animales domésticos, alimentos, los medicamentos o las picaduras de insectos. Antes de desarrollar un completo estado alérgico , los individuos con predisposición se someten a la sensibilización, un proceso mediante el cual, en la primera exposición, un alérgeno específico no causa o causa poca reacción, mientras que el sistema inmunológico se vuelve sensible a ella y empieza a producir anticuerpos específicos (IgE) contra el alérgeno . Las siguientes exposiciones al mismo alérgeno, sin embargo, causan verdaderas reacciones alérgicas a causa de los anticuerpos IgE, así como por otras sustancias vasoactivas (como la histamina) que son liberadas durante la reacción alérgica.

 

Alergia y los síntomas

Los síntomas alérgicos pueden variar de leves (erupción y picor , ojos llorosos), a medios (dificultad para respirar, picores), a graves y potencialmente mortales, como la anafilaxia que requiere atención médica inmediata.

 

Por supuesto, el mejor y más eficaz tratamiento para la alergia es eliminar o evitar el contacto con los alérgenos. Pero esto no siempre es posible o factible. Muchas personas son alérgicas a más de una sustancia. Además, no siempre es fácil identificar el alérgeno específico que causa la reacción alérgica.

 

Medidas simples y eficaces para prevenir las reacciones alérgicas a los agentes ambientales son: la eliminación del polvo y de los pelos de animales domésticos del suelo,de los muebles y de las alfombras, usando una mascarilla en la estación del polen y evitar los alimentos o los medicamentos específicos que desencadenan la reacción alérgica. En muchos casos, estas medidas simples son suficientes para prevenir la aparición de los síntomas alérgicos. Pero no son infalibles. Los alérgenos pueden encontrarse en todas partes y la gente, a menudo, no es consciente de estar expuesta a ellos, o sea que pueden desarrollar los síntomas de alergia a pesar de tomar todas las precauciones antes mencionadas. 


Prevención y alivio de los síntomas*

Afortunadamente, hay varios medicamentos disponibles (como los antihistamínicos, los descongestionantes y los inhibidores de los leucotrienos) que pueden aliviar los síntomas de la alergia, por lo menos los de las formas leves o moderadas de la enfermedad. Sin embargo, es importante destacar que estos medicamentos no curan la alergia, sino que simplemente alivian los síntomas.

 
La prevención mediante la vacunación también es posible. Las vacunas antialérgicas se basan en dosis controladas de alérgenos purificados, extraídos de sus fuentes naturales (polen, ácaros del polvo, pelos de animales domésticos, etc.) Durante el tratamiento, el sistema inmunológico del paciente se convierte gradualmente en insensible a los alérgenos que desencadenan los síntomas alérgicos.La vacunación contra la alergia es un tratamiento eficaz, pero requiere mucho tiempo, y un gran esfuerzo tanto por parte del paciente como del personal médico. Es por eso que, normalmente,no es usado como tratamiento preventivo y curativo de la alergia.

 

En resumen, las alergias son trastornos comunes que pueden ser fácilmente autogestionados, pero también pueden causar síntomas molestos leves o moderados (que requieren medicamentos para el alivio) y, a veces, pueden conducir a la anafilaxis, una condición potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata. Por estas razones, los pacientes alérgicos deberían poder contar con un seguro médico.

 


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*Consulte siempre con un médico especializado antes de someterse a cualquier tipo de tratamiento.

 






















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