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El dolor de espalda: cuando consultar con un médico

La diferencia entre el dolor de espalda agudo y crónico, sus causas y tratamientos.

  

Todo el mundo ha sufrido (o sufrirá) de dolor de espalda por lo menos una vez en su vida. éste es, quizás, uno de los problemas médicos más comunes, que pueden variar desde un repentino episodio de dolor agudo ,que dura pocos días,hasta un dolor crónico constante que nunca desaparece.

 

El dolor de espalda agudo

El dolor de espalda agudo, generalmente, es el resultado de lesiones accidentales (como las caídas y los accidentes de coche), de la ejecución de un movimiento brusco o producido al levantar un objeto pesado que puede someter a una carga excesiva los músculos de la espalda. A menudo se resuelve por sí solo en unos pocos días o semanas, aunque podemos aliviarlo un poco, tomando medicamentos para el dolor y descansando durante unos días. En cualquier caso, cuando el dolor de espalda agudo es el resultado de lesiones o caídas,es siempre recomendable consultar con un médico. 

 

El dolor de espalda crónico

El dolor crónico de espalda es una sensación dolorosa que parece que no vaya nunca a calmarse. Los médicos definen el dolor de espalda crónico como un dolor que dura, por lo menos, tres meses y es reiterado. Por reiterado se entiende que el dolor se manifiesta en episodios de larga duración y tiende a regresar después de períodos breves o prolungados. Independientemente de la causa, tanto la reiteración como la intensidad del dolor de espalda crónico varían mucho dependiendo de las personas y son,a menudo, imprevisibles.

 

Es importante recordar que, el dolor de espalda crónico (así como el dolor de espalda agudo) no es una condición médica en sí misma. Es siempre el síntoma de una condición subyacente que afecta a la columna vertebral, aunque en la mayoría de los casos la causa exacta no se conoce o es difícil de determinar.Sin embargo, algunos factores de riesgo han sido identificados . Estos incluyen la edad, un bajo nivel de actividad física (lo que produce debilidad de los músculos de la espalda), la obesidad y ciertos tipos de trabajos, tales como trabajos inactivos que requieren estar sentado todo el día (trabajos de oficina) o puestos de trabajo activos que requieren un esfuerzo sustancial o con riesgo de esguince de la espalda.

 

El dolor de espalda y la calidad de vida

Es posible aprender a vivir con el dolor de espalda crónico, pero esto no es aconsejable.El dolor de espalda crónico reduce siempre la calidad de vida y, a menudo, hace que llevar a cabo incluso las actividades diarias más simples,sea difícil.Los pacientes afectados por este problema deben consultar siempre a un médico, con el fin de determinar la causa (cuando sea posible) y formular un tratamiento adecuado.

 

El dolor de espalda y los tratamientos *

El tratamiento no quirúrgico es siempre la primera opción, a excepción de un porcentaje muy pequeño de casos que requieren cirugía urgente, tales como los pacientes afectados de dolor de espalda causado por tumores o infecciones que afectan a la columna vertebral. Un ejercicio adecuado ( como estiramientos, ejercicios de flexión y extensión), compresas calientes o frías, y los medicamentos para el dolor son los tratamientos más recomendados para el dolor de espalda crónico. Aprender a tener una buena postura y la adopción de hábitos de vida saludables (ejercicio, dieta baja en grasas, dormir las horas necesarias, no fumar) son medidas aconsejables . Las terapias alternativas, como la acupuntura, la acupresión y ciertos tipos de masajes pueden ser de ayuda para el tratamiento del dolor de espalda crónico. Aunque estos métodos no curan la enfermedad, algunos pacientes piensan que son útiles para aliviar o controlar el dolor.

 

Debido a que el tratamiento del dolor crónico en la espalda casi siempre requiere el uso de medicamentos durante largos períodos de tiempo, incluso durante toda la vida, su coste podría cubrirlo un adecuado plan de seguro sanitario internacional.

 


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*Consulte siempre con un médico especializado antes de someterse a cualquier tipo de tratamiento.

 






















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