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Cómo hacer frente a la depresión

  

Sentirse deprimido y estar deprimido

Todo el mundo se siente deprimido de vez en cuando, pero eso no quiere decir que estén deprimidos. La depresión clínica (también llamada depresión mayor) es más que un sentimiento de bajo estado de ánimo que dura pocos días. Es una enfermedad crónica mental que puede interferir con el trabajo, las relaciones y las actividades de la vida diaria, y nos pueden conducir a una serie de problemas físicos y emocionales.

 Aunque la depresión clínica generalmente se presenta entre los 20 y los 30 años , ésta puede aparecer a cualquier edad, desde la infancia hasta la vejez. A las mujeres les afecta la depresión casi dos veces más que a los hombres. Aunque esto puede deberse a diferencias hormonales entre hombres y mujeres, no se puede descartar que se refleja, al menos en parte,al hecho de que las mujeres generalmente buscan ayuda médica con más frecuencia que los hombres.  

  ¬† La depresión: una enfermedad crónica

La depresión es una enfermedad mental crónica: puede durar semanas, meses o incluso años si no se trata, y normalmente se presenta en episodios de variable duración y frecuencia. Los síntomas y los indicios de la depresión varían mucho dependiendo de las personas.

Se pueden incluir sentimientos de tristeza de larga duración, desesperación e inutilidad, pérdida de interés o placer en las actividades cotidianas, trastornos del sueño, cambios de peso, episodios de llanto sin motivo aparente, dificultad para concentrarse, irritabilidad, pensamientos o conductas suicidas, así como problemas físicos (tales como dolor de cabeza o dolor de espalda) sin una causa obvia. Es importante recordar que, cuando se deja sin tratamiento, la depresión puede descontrolarse y dar lugar a graves e incluso fatales complicaciones como el suicidio, el abuso de alcohol o de sustancias, problemas de relación y aislamiento social.

Síntomas precoces de la depresión

Nadie sabe por qué algunas personas caen en depresión. Se ha planteado la hipótesis de que diversos factores (la biología individual ,la herencia y el medio ambiente) entran en juego. Aún así, no se ha establecido cuál de estos factores es el más importante en el desarrollo de la depresión, ni la forma en que estos factores se relacionan con los demás. Pero, a pesar de esta falta de conocimiento, la depresión a menudo se puede prevenir y siempre se puede tratar.

 La depresión y el tratamiento*

El tratamiento de la depresión implica el uso de medicamentos antidepresivos, psicoterapia o, mejor aún, una combinación de los dos. Varios medicamentos que pertenecen a diferentes clases de fármacos son disponibles para tratar la depresión. Sin entrar en los detalles de sus mecanismos de acción, es suficiente decir que estos medicamentos funcionan al afectar a las concentraciones de ciertos elementos químicos del cerebro (llamados neurotransmisores) que participan en la regulación del estado de ánimo.

A pesar de que, una cierta mejoría del estado de ánimo puede ser observado a los pocos días de comenzar el tratamiento, pueden pasar varias semanas antes de que su efecto antidepresivo completo sea evidente. Además, es importante recordar que todos los medicamentos antidepresivos pueden tener efectos secundarios, por lo que hay que tomarlos bajo estricto control médico.

Aparte los medicamentos y la psicoterapia, algunos métodos alternativos y complementarios pueden tener efectos beneficiosos en el alivio de los síntomas de la depresión.

Entre estos podemos incluir los suplementos dietéticos, las técnicas cuerpo-mente como el yoga o la meditación, la acupuntura y los masajes. Aún así, es importante destacar que estos métodos alternativos no son tan eficaces como la medicina tradicional, por lo que no pueden ser considerados como un sustituto de ella.

 

Debido a que la depresión es una enfermedad seria que requiere, a largo plazo, un costoso tratamiento, los pacientes con depresión deberían tener un seguro sanitario internacional adecuado antes de que esta condición tenga lugar.  



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*Consulte siempre con un médico especializado antes de someterse a cualquier tipo de tratamiento.