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Deshidratación: cuando el cuerpo necesita agua

La importancia del agua para la vida humana y la salud, y su equilibrio en el cuerpo

  

El agua: un elemento esencial del cuerpo

El agua es esencial para la vida y la salud. Proporciona un medio para las reacciones metabólicas celulares, ayuda a transportar los nutrientes por todo el cuerpo, es importante para la eliminación de toxinas y productos de desecho del cuerpo y por último, pero no menos importante, juega un papel clave en la regulación de la temperatura corporal.

 La mayor parte del cuerpo humano está compuesto de agua, que representa alrededor del 50-60% del peso corporal. Dado que la grasa del cuerpo contiene una cantidad relativamente pequeña de agua en comparación con otros tejidos como la sangre y los músculos, y que las mujeres tienen proporcionalmente más grasa que los hombres, el porcentaje de agua corporal es menor en las mujeres (50-55%) que en los hombres (60%). Las personas obesas y las personas mayores tienen un menor porcentaje de agua corporal.

 

En condiciones normales, el agua está estrechamente controlada y se mantiene en el cuerpo a un valor constante a través de un delicado equilibrio entre el consumo y las pérdidas de agua. El cuerpo humano absorbe el agua (el agua potable y el agua contenida en los alimentos) a través del tracto digestivo, mientras que se pierde principalmente por la orina, el sudor y la respiración. En condiciones normales, estos dos procesos (absorción y la pérdida de agua) están bien equilibrados y el cuerpo está bien hidratado.

La excesiva pérdida de agua y la deshidratación

Sin embargo, en ciertas condiciones patológicas, puede haber anómalas pérdidas excesivas de agua, lo que lleva a la deshidratación. La deshidratación no es una condición médica por sí misma. Más bien, es el resultado de otras circumstancias o trastornos. De hecho, generalmente ,se produce como consecuencia de la diarrea severa,del vómito prolungado y de la sudoración abundante (debida a fiebre, calor o ejercicio físico excesivo). Leves y moderados grados de deshidratación pueden ser generalmente corregidos abasteciendo al cuerpo con una cantidad adecuada de agua potable. No obstante,la deshidratación grave es una situación de emergencia y requiere siempre atención médica inmediata.

 

A pesar de que la deshidratación es una condición común que nos puede afectar a todos, hay algunos grupos de personas que tienen más probabilidades de desarrollarla. Estos son los bebés y los niños (que son los más afectados por la diarrea), las personas mayores,las personas con enfermedades crónicas, así como los atletas. Para estas personas la prevención, bebiendo mucho líquido cada día es muy importante.  

Los síntomas de la deshidratación

Los síntomas de deshidratación de leve a moderada son la sed,la boca seca,la disminución de la orina,la somnolencia,la debilidad muscular y el dolor de cabeza. La deshidratación grave se caracteriza por un empeoramiento de estos síntomas, así como de otros síntomas de emergencia , como la presión arterial baja,el ritmo cardíaco acelerado,el delirio o la inconsciencia. Además ,la deshidratación severa puede llevar a complicaciones potencialmente mortales tales como convulsiones, insuficiencia renal, shock y coma. Esta es la razón del por qué la deshidratación severa debe ser tratada lo antes posible.

 

El objetivo del tratamiento de la deshidratación es reemplazar el agua perdida, así como los electrolitos (sales) que se perdieron con el agua. Para el tratamiento de la deshidratación de leve a moderada es suficiente conseguir que el paciente beba una cantidad adecuada de líquidos (añadiendo cantidades adecuadas de sales minerales, si es necesario) hasta que se resuelva la deshidratación. Al contrario, la deshidratación grave requiere * una terapia de reemplazo de agua y electrolitos, que deben llevarse a cabo por vía intravenosa, tan pronto como sea posible, en una sala de urgencias de un hospital.

 

Un adecuado seguro sanitario internacional podría cubrir los costes de la atención médica de urgencias que normalmente requieren los pacientes gravemente deshidratados.

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*Consulte siempre con un médico especializado antes de someterse a cualquier tipo de tratamiento.























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