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┬┐Qué son las convulsiones?

 An Una visión general sobre la epilepsia, las convulsiones y su tratamiento

  

Trastorno del cerebro

La epilepsia es un trastorno cerebral caracterizado por la aparición de convulsiones o ataques epilépticos. La palabra convulsión se utiliza para describir una variedad de síntomas neurológicos debidos a una prolungada descarga eléctrica anormal de un grupo de células nerviosas en el cerebro. Estos síntomas neurológicos varían dependiendo del tipo de convulsión y pueden incluir: confusión temporal, sensaciones o comportamientos extraños, convulsiones (repentinos e incontrolables movimientos espasmódicos de los brazos y las piernas) y, a veces, la pérdida completa de la conciencia.

Algunas personas con epilepsia pueden experimentar convulsiones sólo de forma ocasional, mientras que otras pueden tener reiterados ataques durante el día. En cualquier caso, las personas con epilepsia tienden a sufrir los mismos síntomas cada vez que tienen un ataque epiléptico.

Es importante considerar, que las personas que experimentan un único episodio de convulsiones en su vida no son consideradas epilepticas, ya que un diagnóstico de epilepsia implica una tendencia a las crisis epilepticas reiteradas (por lo menos dos episodios en la vida).  

Clasificación de las convulsiones

Las convulsiones se pueden clasificar en dos categorías principales sobre la base de los síntomas clínicos y los resultados de EEG (electro-encefalograma):

1 - las crisis parciales o focales, cuando proceden de un solo lado del cerebro

2 - convulsiones generalizadas, cuando vienen de ambos lados del cerebro. Con todo, en algunos casos, las convulsiones pueden comenzar de forma parcial y generalizarse.

Las convulsiones suelen resolverse por sí solas en pocos minutos. A veces, sin embargo, pueden durar más de 5 minutos o pueden repetirse sin que el paciente recupere la consciencia entre los dos episodios. Estas condiciones se conocen como "estado epiléptico", que es una emergencia médica que puede causar un daño cerebral permanente e incluso la muerte.

En muchos casos la causa exacta de la epilepsia no puede ser identificada y entonces se dice que su origen es idiopático (sin causa conocida). La epilepsia idiopática suele afectar a niños y adolescentes y se asocia con factores genéticos desconocidos o metabólicos. Por el contrario, la epilepsia que tiene lugar más tarde en la vida (por lo general después de los 40 años ) a menudo tiene una causa identificable específica, como los tumores cerebrales,las lesiones,las infecciones o los trastornos circulatorios.

El control de las convulsiones

La epilepsia no tiene cura. Aún así, muchos pacientes pueden llevar una vida normal y sin crisis cuando la epilepsia es tratada adecuadamente * y convulsiones controladas. Los medicamentos antiepilépticos son el tratamiento de primera elección, seguida por la cirugía como tratamiento de segunda línea.

En muchos casos el tratamiento médico con antiepilépticos es efectivo para controlar las crisis, incluso desde la primera dosis y, en ocasiones, los pacientes pueden dejar de tomar medicamentos después de dos o más años de tratamiento y vivir una vida sin ataques epilépticos.

Desafortunadamente no todas las personas con epilepsia responden al tratamiento (ya sea médico o quirúrgico) y de estos pacientes se dice que tienen epilepsia intratable. La existencia de esta condición remarca la necesidad de desarrollar nuevos tratamientos más eficaces.

 Es importante recordar que también hay ciertos remedios caseros que pueden ayudar a controlar las convulsiones, aunque no son alternativas al tratamiento farmacológico. Por ejemplo, dormir lo suficiente, limitar el consumo de alcohol, no fumar y controlar el estrés son importantes hábitos en el estilo de vida que pueden reducir la incidencia de ataques epilépticos.

 

Debido a que, el tratamiento de las crisis epilépticas y / o sus posibles complicaciones (accidentes automovilísticos, caídas, lesiones por ahogamiento), pueden ser una carga económica para los pacientes o sus familias, sería importante tener un seguro sanitario adecuado que cubra estos gastos. 



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* Consulte siempre con un médico especializado antes de someterse a cualquier tratamiento.